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La “soledad extrema” de Jeffrey Eugenides

Jeffrey EugenidesNueve años hubo que esperar para que Jeffrey Eugenides publicara una nueva novela tras el espectacular debut que supuso Las vírgenes suicidas (1993). El resultado fue Middlesex (2002), una obra literaria todavía más impactante que la anterior, acercándole a ese concepto de “la gran novela americana”. Han pasado ya ocho años y seguimos esperando una nueva novela.

Afortunadamente, con cierta periodicidad, The New Yorker publica algunos de sus relatos. El último, “Extreme Solitude”, parece ser además una especie de avance de lo que será su próxima novela. En el relato, que se desarrolla a principios de los ochenta, seguimos a Madeleine y su relación con Leonard, a quien conoce en una clase avanzada de semiótica, en la que los dos parecen estar fuera de lugar.

Alrededor de la mesa del seminario, cuando Madeleine entró en la habitación desde el invernal tiempo de la calle, había ocho personas vestidas con camisetas negras y vaqueros rotos. Algunos habían cortado los cuellos o las mangas de sus camisetas. Había algo extraño en la cara de uno de los tipos -era como la cara de un bebé extrañamente envejecido- y Madeleine necesitó un minuto para darse cuenta de que se había afeitado las cejas. Todo el mundo en la habitación tenía esa apariencia tan espectral que la saludable constitución de Madeleine parecía sospechosa, como un voto a Reagan. Por lo tanto, se sintió aliviada cuando entró un tipo grande con un chaquetón de plumas y botas para la nieve y se sentó en el asiento vacío junto a ella.

El relato, que toma su título del texto de Roland Barthes Fragmentos de un discurso amoroso, texto en el que Madeleine parece encontrar respuestas a sus filias como lectora, alejadas de la pretenciosidad de sus compañeros de clase.

Madeleine  se sentía a salvo con una novela del siglo diecinueve. Sabía que iba a haber gente en ella. Que algo iba a pasarles en un lugar parecido al mundo.

Madeleine y Leonard (el tipo del plumas) son personajes que aparecen en la próxima novela de Jeffrey Eugenides, que todavía no está terminada. En una entrevista para The Book Bench, el blog literario de The New Yorker, avanza algo de lo que será la novela, que aún no tiene título:

La primera sección del nuevo libro tiene lugar el día de la graduación. Desde ahí la novela avanza en el tiempo. La acción central del libro comprende aproximadamente un año, desde la primavera de 1982 hasta la de 1983.

A pesar de que las novelas ambientadas en ambientes universitarios se han convertido en un subgénero bastante agotado ya, la trayectoria de Eugenides es valor suficiente para dar un voto de confianza.

Leer “Extreme Solitude”, de Jeffrey Eugenides.

Los niños ricos duermen en habitaciones imperiales

Bret Easton Ellis“Han hecho una película sobre nosotros”. Con esa frase comienza Imperial Bedrooms, la novela de Bret Easton Ellis que nos reencuentra con los personajes de Menos que cero, su primera novela, escalofriantemente autobiográfica, de la que ya han pasado 25 años de su publicación.

No deja de ser curioso cómo Ellis está en pleno proceso de reencuentro con sus personajes más carismáticos. Si en Lunar Park, el propio autor como personaje era perseguido por el ficticio protagonista de American Psycho, su novela más famosa, aquí es él mismo quien se convierte en referencia para sus personajes de ficción.

Los Angeles Times publica un perfil de Bret Easton Ellis escrito por Carolyn Kellog con motivo de la publicación de Imperial Bedrooms en Estados Unidos. Pero más interesante todavía son los descartes del reportaje, que Carolyn publica en Jacket Copy, el blog literario del LA Times, en el que Ellis habla sobre su relación con sus novelas y sus personajes.

Quería revisitar a un personaje, quería revisitar a Clay. Y eso fue lo que pasó, en términos de por qué he escrito el libro. (…) No había vuelto a leer Menos que cero como en 18 años. Lo releí. Y pensé, “Qué interesante. Bueno, ¿qué estará haciendo ahora?” Y lo dejé de lado. Pero la cuestión seguía volviendo a mi cabeza…

Un libro, es también, creo, si echo la vista atrás, un mapa emocional de dónde estaba yo en cierto momento dado. Cuando miro atrás a los libros que he escrito, puedo decir: “Este libro existe porque yo estaba ahí en ese momento. Eso es lo que yo era. Eso era lo que sentía. Eso era con lo que fantaseaba. Eso era lo que me dolía. Qué solo estaba.”

Imperial Bedrooms se publica estos días en Estados Unidos. Aún no hay fecha de lanzamiento en España.

Los 20 escritores menores de 40 en The New Yorker

Portada de Todo está iluminado, de Jonathan Safran FoerLa prestigiosa revista americana The New Yorker se ha propuesto actualizar el panteón de jóvenes autores literarios elaborando la lista “20 under 40” tal y como hizo en 1999. Veinte escritores jóvenes, todos menores de cuarenta años, en una lista que no sólo augura una repercusión mediática interesante, sino que sirve como guía del estado de la literatura americana (y mundial).

Sólo hay que ver algunos de los nombres que estaban en la lista del 99 para darse cuenta de la magnitud del asunto: Michael Chabon (Las asombrosas aventuras de Kavalier & Clay), Junot Díaz (La maravillosa vida breve de Óscar Wao), Jeffrey Eugenides (Las vírgenes suicidas, Middlesex), Rick Moody (La tormenta de hielo), George Saunders (Pastoralia) y David Foster Wallace (La broma infinita, Entrevistas breves con hombres repulsivos) eran algunos de esos autores que se mantuvieron a la altura de las espectativas.

Respecto a la lista de este año, el aspecto más destacado es una ausencia, la de Dave Eggers (Qué es el qué), que cumplió los cuarenta años hace unos meses. De los nombres ya conocidos destaca el matrimonio compuesto por Jonathan Safran Foer (Todo está iluminado) y Nicole Krauss (Historia del amor). La lista completa, ordenada por edades, es la siguiente:

  • Téa Obreht, 24
  • Karen Russell, 28
  • Dinaw Mengestu, 31
  • Chimamanda Ngozi Adichie, 32
  • Daniel Alarcón, 33
  • C.E. Morgan, 33
  • Jonathan Safran Foer, 33
  • Rivka Galchen, 34
  • Joshua Ferris, 35
  • Nell Freudenberger, 35
  • Nicole Krauss, 35
  • Salvatore Scibona, 35
  • Philipp Meyer, 36
  • David Bezmozgis, 37
  • Yiyun Li, 37
  • ZZ Packer, 37
  • Gary Shteyngart, 37
  • Wells Tower, 37
  • Sarah Shun-lien Bynum, 38
  • Chris Adrian, 39

Si alguien quiere una guía de lectura para este año, estos veinte autores dan para empezar. ¿A quién más incluiríais en esa lista?

One-Hit Wonders de la literatura

The Huffington Post nos trae una lista muy peculiar: la de libros famosos que fueron el único éxito de sus autores. Este fenómeno, tan habitual en el mundo de la música, también se da, y con casos muy importantes en el terreno de la literatura.

F. Scott Fitzgerald, El gran Gatsby
J.D. Salinger, El guardián entre el centeno
Herman Melville, Moby Dick
Margaret Mitchell, Lo que el viento se llevó
Harper Lee, Matar a un ruiseñor
Ralph Ellison, El hombre invisible
Jack Kerouac, En el camino
William Golding, El señor de las moscas
Charlotte Bronte, Jane Eyre
Emily Bronte, Cumbres borrascosas
Anna Sewell, Belleza negra
Antoine de Sainte Exupery, El principito
Joseph Heller, Catch-22

La lista está inspirada en el artículo de Robert McCrumb “¿Una carrera literaria o una obra brillante y de éxito? Elige” publicado en The Guardian, en el que dice cosas como esta:

¿De verdad buscamos la consistencia en un artista? ¿Qué tiene que ver esa presión por complacer al mercado con el arte? La originalidad implica riesgo, y el riesgo lleva implícita la posibilidad de fracasar. Así es como nace la grandeza.

Pues tiene razón.

Somos la familia de la foto que venía en tu nuevo marco

Fantástico el breve relato de Colin Nissan en la web de McSweeney’s. De título demoledor y contenido no menos mordaz, es una pequeña obra maestra:

Antes de que nos quitéis del marco y nos sustituyais por una foto vuestra, quiero que nos echéis una buena y larga mirada. Somos guapos. ¿Cuále es la probabilidad de que tu familia sea tan feliz y estéticamente placentera como nosotros? Yo diría que, como mucho, un cuatro por ciento (…). Seamos claros. Es el momento de que pongas tu foto al lado de la nuestra y te preguntes una pregunta importante. ¿Quién es mejor? Entonces vuelve a poner en el cajón tu pequeña foto sacada en la bolera y deja que los Anderson conviertan esta casa en un hogar.

Fragmento de Somos la familia de la foto que venía en tu nuevo marco de Colin Nissan.